Enheduanna, la Grande prêtresse du pays de Sumer

20 Apr 2019

 

  Nous sommes à l'aube du premier empire que le monde est connu, au XXIIIème siècle avant J.-C., Sargon d'Akkad, le fondateur de cet empire, domine le monde en conquérant tous les territoires de la Mésopotamie et bien au-delà encore. Enheduanna est une des filles du roi Sargon, c'est une princesse dont la destinée est hors du commun. Son père fait d'elle la Grande prêtresse de la sainte Cité du pays de Sumer, Ur, dans laquelle le dieu Lune Nanna / Sin est le régent. Elle se mit a écrire des poèmes en l'honneur de plusieurs divinités dont la fameuse Inanna / Ishtar, déesse de la guerre et de l'amour en pays de Sumer. Elle est la première écrivaine de l'histoire dont on a gardé des traces. Le premier poète et le premier écrivain de l'histoire est une femme, elle se nomme Enheduanna. 

 

  En-he-du-an-na est un titre et signifie

"La Grande prêtresse [nommée] Ornement du Ciel"

 

'en' = grande prêtresse

'hedu' = ornement

'Ana' = du ciel / du dieu du ciel

 

 

  Ses poèmes et ses hymnes religieux à la gloire d'Inanna seront copiés et recopiés pendant près de 2 000 ans, faisant d'elle la plus ancienne écrivaine connue. Elle organisa et présida le complexe de temples de la ville d'Ur et se défendit d'une tentative de coup d'État d'un rebelle sumérien qui l'avait forcée à l'exil. L'empire akkadien, malgré toute la richesse et la stabilité qu'il apportait à la région, était constamment en proie aux soulèvements dans les différentes régions sous son contrôle. L'une des responsabilités d'Enheduanna dans la région de Sumer aurait été de légitimer le règne de son père, et des akkadiens. Dans le cas du roi rebelle, elle semble avoir été vaincue, du moins au début. Dans ses écrits, elle raconte son exil et la perte de son poste de Grande prêtresse après la mort de son père, le roi Sargon. Elle invoque l'aide de la déesse Inanna / Ishtar en lui demandant de recourir à son père divin, roi des dieux, le grand dieu An (Lugal-Ane) :

 

"Des offrandes funéraires ont été apportées,

comme si je n'y avais jamais vécu.

 

Je me suis approché de la lumière,

mais la lumière m'a brûlé.

 

Je me suis approché de l'ombre,

mais j'étais couvert d'une tempête.

 

Ma bouche chérie s'est éradiquée.

Parlez à Lugal-Ane et à mon destin!

 

Puisse ce destin être annulé pour moi!

Dès que tu en parleras à An, An me libérera."

 

  La déesse Inanna a entendu sa prière et, à travers l'intercession des dieux pour sa cause, Enheduanna a finalement été rétablie à sa juste place dans le temple de la Cité sainte. Elle est surtout connue pour ses œuvres Inninsagurra, Ninmesarra et Inninmehusa, qui se traduisent par "La Maîtresse au grand cœur", "L'exaltation d'Inanna" et "La déesse des terribles puissances", ces trois hymnes sont dédiés à la déesse Inanna (Ishtar). Ces hymnes ont redéfini les dieux du peuple de l'empire akkadien sous le règne de Sargon et ont contribué à fournir l'homogénéité religieuse sous-jacente recherchée par le roi. Pendant plus de quarante ans, Enheduanna occupa le poste de Grande prêtresse-En, survivant même à la tentative de coup d'État contre son autorité par le roi rebelle. En plus de ses cantiques, on se souvient d'Enheduanna pour ses quarante-deux poèmes reflétant ses frustrations et ses espoirs personnels, son dévouement religieux, sa réaction à la guerre et ses sentiments pour le monde dans lequel elle vivait. 

 

  En 1927, l'archéologue britannique Sir Leonard Woolley découvrit le désormais célèbre disque de calcite Enhuduanna lors de ses fouilles sur le site d'Ur. Les trois inscriptions sur le disque identifient les quatre personnages représentés : Enheduanna, son gérant de domaine Adda, son coiffeur Ilum Palilis et son scribe Sagadu. L'inscription royale sur le disque indique :

 

"Enheduanna, prêtresse zirru, épouse du dieu Nanna, fille de Sargon,

roi du monde, dans le temple de la déesse Inanna."

 

  La figure d'Enheduanna est placée bien en évidence sur le disque soulignant son importance par rapport aux autres, c'est une procession rituelle. Wooley a également découvert le complexe du temple où les prêtresses ont été enterrées dans un cimetière spécial. Kriwaczek écrit :

 

"Les archives suggèrent que des offrandes continuaient d'être faites à ces prêtresses décédées. La preuve matérielle de l'existence d'Enheduanna, l'un des artefacts les plus frappants, a été retrouvée dans une couche datable de nombreux siècles après sa vie, ce qui fait qu'elle a probablement été commémorée et honorée bien après la chute de la dynastie qui l'avait nommée la gestion du temple."

 

 

 

1/ le disque d'albâtre d'Enheduanna découvert à Ur

 

  L'assyriologue Steinkeller a étudié en détail le titre EN, qui désigne le souverain à Uruk et dans d'autres villes à la fin du IVème millénaire et au début du IIIème. Le chef de la communauté est en même temps l'époux humain et le desservant du culte d’une déesse, comme Inanna à Uruk. Progressivement, les deux aspects, politique et cultuel, se séparent et la fonction d'EN tend à devenir une prêtrise exempte de responsabilités politiques. À l'origine, les EN sont des hommes, tandis que les prêtresses portent divers autres titres. Selon P. Steinkeller, elles ne prennent celui d'EN qu'à partir de l’époque d'Akkad, la tradition sémitique tendant à donner aux grands dieux une épouse humaine, ce qui n’était pas le cas dans le monde sumérien. Enheduanna serait la première à avoir adopté le titre d'EN de Nanna, à côté d’autres titres plus anciens. Sur ce disque Enheduanna a les cheveux ouverts derrière la nuque, ils ne sont pas noués en chignon, par ailleurs elle est couronnée d’un bandeau : ces éléments de coiffure sont caractéristiques de sa fonction de Grande prêtresse-EN. Le geste de sa main droite montre qu'elle salue la divinité. Accompagnée de deux personnages qui la suivent, elle assiste debout à une libation exécutée par un prêtre devant elle. Tous les personnages font face à une Ziggurat, la tour à étages du sanctuaire de Nanna.

 

  En Mésopotamie, la musique et le chant sont porteurs de la Connaissance et du savoir. Nous pouvons supposer qu'un grand nombre d'acteurs de la musique et du chant répandaient autour d'eux leur savoir, leur culture, et ils influençaient les mœurs de contrées lointaines ou de particuliers. Les anciens mésopotamiens transmettaient à travers des hymnes les mythes, la mémoire mais également le savoir-faire. Dans la pensée mésopotamienne le Temple est un être vivant, le pouvoir et l'influence de son occupant divin étale son halo sur la Cité où il réside ainsi que sur l'Univers des dieux, et des hommes. Enheduanna s'adresse au Temple et à sa résidente à la deuxième personne : "O ma maison, vache sauvage", dit-elle dans l'hymne n°22 du Temple de Sirara de Nanshe. Le Temple semble écouter lorsqu'elle décrit sa résidente, la déesse Inanna : "Votre Dame est un oiseau d'eau - femme sacrée de la chambre intérieure", dit-elle dans l'hymne n°40. L'expression "vache sauvage" revient sans cesse dans cet hymne, la déesse Inanna est la "vache sauvage", farouche guerrière et indomptable. 

 

 

2/ Sceau-cylindre décrivant Enheduanna comme une fille de Sargon le Grand

 

 

Hymnes et invocations

 

 

Hymne du Temple, 17

Le temple de Badtibira de Dumuzi Emush

 

"O maison

des pierres précieuses, des herbes aromatiques moucheteront le lit brillant.

lieu apaisant du cœur de la Dame de la Steppe

 

Maçonnerie de brique Emush luisante et pure

son argile bruni fermement placée (sur la terre)

 

ton mur s'étend au-dessus du plan élevé pour celui qui s'occupe des brebis.

et au-dessus de la maison de l'Arali pour le berger

 

votre prince rayonne sur l'une des saintes femmes, une femme qui fait les cent pas dans la steppe, d'avant en arrière, la femme aux poitrines pures, qui fait des merveilles.

l'épouse du Seigneur de la pure Inanna

 

Maître Dumuzi de l'Emush

O Badtibira (forteresse de l'orfèvre)

a construit cette maison sur votre site radieux et a placé son siège sur votre podium.

 

10 lignes pour la maison de Dumuzi à Badtibira"

 

 

Hymne du Temple, 22

Le temple de Sirara de Nanshe

 

"Ô maison, vache sauvage

Présente pour conjurer les signes de la divinaton

 

tu t'élèves... splendide à contempler ta princesse

 

Sirara... grand et princier lieu où tu...  rêve-ouvre

très prisé dans le sanctuaire

 

Votre Dame Nanshe

 

une grande tempête

eau sombre et forte

 

né sur le rivage de la mer

 

riant dans l'écume de la mer

jouant... jouant dans les vagues

 

Divine Nanshe,... puissante Dame

O maison de Sirara

 

a construit cette maison sur votre site radieux

et a placé son siège sur ton podium.

 

10 lignes pour le temple de Nanshe à Sirara"

 

 

L'exaltation d'Inanna (Inanna B)

 

"1-12. Dame de tous les pouvoirs divins, lumière resplendissante, femme juste vêtue d'éclat, aimée d'An et d'Uraš !

Maîtresse du ciel, avec le grand diadème, qui aime la bonne coiffure digne d'une prêtresse, qui a saisi les sept pouvoirs divins !

Ma Dame, tu es la gardienne des grands pouvoirs divins !

Tu as pris les pouvoirs divins, tu les as suspendus à ta main.

Tu as rassemblé les pouvoirs divins, tu as serré les pouvoirs divins contre ton sein.

Comme un dragon, tu as déposé du venin sur les terres étrangères.

À l'image d'Iškur qui lorsqu'il rugit sur toute la terre, aucune végétation ne peut te tenir tête.

Comme un déluge qui descend sur (?) ces terres étrangères, puissantes du ciel et de la terre, tu es leur Inanna. 

 

13-19. Pluie de feu ardent sur la terre, dotée de pouvoirs divins par An, Dame qui monte sur une bête, dont les paroles sont prononcées sur l'ordre saint d'An !

Les grands rites sont à toi : qui peut les comprendre ?

Destructeur des terres étrangères, tu donnes de la force à la tempête.

Bien-aimée d'Enlil, tu as fait peser une terrible terreur sur la terre.

Tu te tiens au service des ordres de An. 

 

(...)